【代茶冬青味道甘美更是一條新財路】北美洲南部到處野生,美國人重新發現千年古茶

極少人聽聞過的植物「代茶冬青」(yaupon),是北美洲南部到處生長的冬青科(Holly) 植物,世代被印地安人用作節慶茶飲。代茶冬青味道甘美非常、含咖啡因、單寧(Tannins),及抗氧化物,16世紀時已被運到歐洲作高級飲料發售。可是,代茶冬青因一次事件被中傷,害得往後400多年無人再敢飲用,直到8年前才被美國德州人陰差陽錯地重新製茶,更意外地大受歡迎。這件賣代茶冬青賺大錢的故事在2015年被傳媒報道後,有人看準商機,在佛州成功種植,並大力推廣相關產品,闖出一條新財路。由於代茶冬青利潤比一般茶葉高23倍,本小利大,有本地華僑開始研究開拓中國龎大市場的工作。

代茶冬青名不經傳,在網上谷歌或百度搜尋,找不到一篇較詳盡報道的中文文章;這篇作為全球首次深入探討這種商機無限的野生植物的專題特寫,特別獨家在「佛州勁料網」刊登,分兩天呈獻給微信讀者。

數千年來,印地安人在慶典儀式和社交場合飲用代茶冬青,卡托巴 (Catawba) 部族人稱之為「yopun」,解作「小樹」,亦是英文字「yaupon」的原詞。

根據美國農業部(USDA)資料,代茶冬青樹是唯一一種帶有咖啡因的北美洲本土植物。過往,印地安人使用代茶冬青入藥,以及在慶典、祭祀儀式和社交奉客時才會飲用。

代茶冬青學名為「Ilex vomitoria」,歐洲航海家及探險家在16世紀初到達北美洲,和印地安人交往中初嚐到代茶冬青的美味。到了1600年,代茶冬青已成為殖民地歐洲人最鍾愛的飲料。1615年西班牙神父弗朗西斯科.希梅内斯(Father Francisco Ximenez) 在引述一篇由西班牙國王腓力二世(King Philip II) 特派到北美洲研究代茶冬青藥用價值的醫生(Francisco Hernández de Toledo)的報告,描述在新世界的西班牙移民,每天必定要飲最少一杯代茶冬青。

當時,代茶冬青已被商人製成茶葉,遠銷歐洲,在西班牙商品名為「印地安巧克力」(Chocolate del Indio) ;英國叫「南海茶」(South Sea Tea);法國是「阿帕拉契」(Apalachine) 。

代茶冬青忽然沒落,原來背後有一段黑暗歷史。18世紀末,時間約在1780-1790,野心的英國東印度公司(British East India Company) 為了壟斷茶葉在歐洲的市場,暗中買通英王喬治三世(King George III) 的御用植物學家威廉.艾頓(William Aiton) ,在官方文獻中用上一直沿用至今的拉丁學名「Ilex vomitoria」;這個字的字根是「嘔吐」(vomit)。事實上,西班牙探險家亦記載過印地安人用代茶冬青作為「導吐」藥物。

18世紀以後,世上只剩下印地安人敢飲用被白人抹黑了的代茶冬青。

美國農業部化學檢測代平反

代茶冬青最終獲得平反,要靠美國農業部。根據該部門的植物指引筆記,嘔吐應該是由其他原因所導致,因為代茶冬青早已普遍地在印地安人社交場合被飲用,有可能是他們在潔淨儀式中,將導吐植物配方加入代茶冬青而引起誤會。

美國農業部亦正式將代茶冬青進行詳細化學檢測,結果沒有找到任何會導致嘔吐或有毒的成份。

代茶冬青被人重新製茶飲用,源於2011年美國德州一場大乾旱。當時德州加德泉市(Cat Springs) 一名女居民珍娜特.廸德托(JennaDee Detro) ,發覺在家中附近長年到處可見的一種植物,在極度缺水情形下仍然繁盛生長,它就是代茶冬青。

在好奇之下,珍娜特開始研究代茶冬青,發現文獻記載着這種只生長在德州東部至中佛州的耐旱植物,竟然有一段如此傳奇的歷史。更令珍娜特感到興趣的,是究竟代茶冬青有多美味?

利錢非常高有重大商業價值

由於將代茶冬青製成茶葉的方法早已失傳,唯一仍然掌握這秘方的人,便是印地安族人的後裔。珍娜特明查暗訪下,最終找到製茶葉古方,並成功沖出第一杯代茶冬青;飲了第一口,珍娜特有如400多年前的歐洲人一樣,被代茶冬青深深吸引。

珍娜特視製茶葉古方為高度商業秘密,連獲取方法也不向傳媒透露過一點線索。

珍娜特在2013年跟姐姐雅比安(Abianne) 齊心協力,開始推廣代茶冬青,最初只在周末的農民市集發售。由於試過的人讚不絕口,逐漸當地的餐廳及健康食品店也向她取貨上架。

德州奧斯汀市(Austin) 的「怪鴨」(Odd Duck) 餐廳,每日在午市賣出8加侖(30公升) 的代茶冬青,反應奇佳。餐廳經理詹姆斯(Jason James)表示,代茶冬青味道近似黑茶,但單寧(Tannins) 成份比黑茶低,不會有苦澀味。

詹姆斯對顧客完全接受並愛上代茶冬青,感到非常詫異,他說,「代茶冬青是本地植物,十分適合在本土推廣。」

珍娜特的代茶冬青產品,在其公司網站「Cat Spring Yaupon Tea」及「亞馬遜」均可網購,每包(一杯茶量)售價68美仙,是3美仙一包的立頓(Lipton) 紅茶的23倍,利錢之高可想而之。

德州農工大學(Texas A&M University) 食物化學系(Food Chemistry)教授塔爾科特(Steve Talcott),亦曾將代茶冬青化驗。他說,代茶冬青成份似茶亦似咖啡,含有豐富的抗氧化物(Antioxidants)多酚(Polyphenol),對健康非常有益。

塔爾科特的報告跟美國農業部的一致,證實代茶冬青是北美洲唯一含咖啡因的本土植物,有重大商業價值。

對於代茶冬青味道的評價,塔爾科特說:「美味、清新、提神。」他指出,人人家中的前後花園都種有代茶冬青,但到了今時今日才有人發現它的奇妙,在難以置信。 【

(下集預告:代茶冬青正在佛州大規模作商業種植;何時外銷中國?)

作者•版權擁有:曾珍娜

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▲印地安人在慶典儀式中,跟歐洲士兵共享代茶冬青;圖中可見印地安婦女在沖泡代茶冬青。
▲珍娜特 (左)和雅比安(右)姊妹將失傳400多年的古茶重新介紹給美國人。
▲在農民市集推廣給顧客試飲。
▲非常耐旱的代茶冬青樹。
▲代茶冬青的果實。
▲很多人家中附近都長有代茶冬青,但沒有多加留意。
泡茶熱飲可提神。
美國人較喜愛作冰茶飲用,清新又消暑。
▲種植代茶冬青非常容易,唯一難度是如何將收成變為茶葉。

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