【劲料佛州讯】贷款不必偿还,华人僱主不要错过申请「薪酬保障计划」!

▲联邦政府两轮合共6.590亿美元的PPP拨款法案,协助疫情下苦苦求生的美国中小企业。

总统特朗普昨日签署近5,000亿美元的纾困方案,当中包括第二次拨款、今次有3,100亿美元的「薪酬保障计划」(Paycheck Protection Program,下称PPP),为受到疫情影响的小型企业提供援助。由于上一次3,490亿元的贷款额,迅速被大企业借光,当中包括数十间上市公司,备受各界批评,财政部要求他们还钱。若错过上次PPP申请,现在可以再次办理,成功机会大増,而且贷款(loan)可以转为资助(grant) ,不必偿还。

美国在COVID-19疫情肆虐下,财政部推出帮助中小企的「薪酬保障计划」,向有需要的小企业提供超低息贷款,旨在帮助僱主在各地停市令之下,继续聘用及發薪酬给原有员工,与及支付租金及其他开支。

获得贷款的小企业,只要能证明6月30日前回聘已解僱(或停薪留职)的前员工,这笔贷款便会转为资助。以佛州一般小型企业而言,每1名员工可得到1万至1.5万元贷款,所以非常吸引!

然而,包括《纽约时报》、《金融时报》在内的很多媒体都發现,由美国小企业管理局(Small Business Association,SBA)担保,由美国各大商业银行提供的第一笔总额3,490亿元的PPP,从4月3日开始放开申请,原计划發放10周,但仅用13天就被领取一空。而其中相当数量的款项就流入了大企业手中。

当下,美国员工不足500人的企业共有约3,000万家(其中不乏空壳公司),总僱员人数约为6,000万,佔美国劳动力的36.5%。他们是希望尽快得到救助的PPP贷款,在遵循自由市场游戏规则的美国,原来并不容易。

虽然,在PPP项目给4,975家企业發放的170万笔贷款中,约有74%的贷款项目低于15万元,这意味着该项目的确帮助到了一些危机下的中小企业。但这对于更多工人濒临失业、身处倒闭边缘的中小企业仍是意义有限的。在资本、市场与美国客观环境下作用下,原意拨给中小企业的救命款项,最终反而流向大型企业的「优质资产」之情况,在所难免。

推动纾困方案  利益集团游说结果

首先,PPP的推动本身是各大利益集团积极游说的结果。如美国「全国餐饮业行业协会」(NRA)是推动PPP项目的有力游说者之一,该协会曾在3月18日向特朗普、国会众议院议长佩洛西(Nancy Pelosi)等人写信求情。包括NRA在内,美国建筑、科技、医疗保健、酒店等各个企业协会积极活动,最终逼出了联邦政府2.2万亿元的纾困方案。

其次,PPP的相关计划在制定之初就留下了伏笔。它儘管规定单笔贷款的上限不得超过1,000万元、申领贷款企业的淨资产不得超过1,500万元、近两财年的平均淨收入不得超过500万元,但大企业仍有手段从中攫取利益。

SBA在PPP项目的相关法案中不仅留下了「酒店和餐饮业中,有一个以上实体经营场所的企业,只要每个场所僱员不超过500人,也适用申领」的漏洞,还规定联盟内「加盟经验」(affiliate)的企业实体可以作为单独贷款人申领款项,这使得大型企业集团与可以藉此名正言顺地领取用于小企业纾困的贷款。事实上,正是代表这些大公司的游说集团推动在法案中加入了有关条件。

再次,PPP实质上是资助,但名义上是「贷款」的特性,也让大企业可以借「优质资产」为担保,并依靠跟银行长期业务合作关係而优先取得贷款。为此,在4月19日,小企业东主已经把富国银行、美国银行、摩根大通等权威金融机构告上法庭。

银行优先处理巨企   PPP资金迅速耗尽

在这场诉讼中,原告抱怨数以千计的美国小企业试图申请SBA授权的PPP贷款一无所获,由富国银行等机构经手的大型企业贷款却能优先得到处理。于是,数千万本该为小生意续命的资金,就落到了这些更能承受风险的上市公司腰包中。

根据诉讼状指出,「如果(银行)诚实,小企业本来可以(也应该)向金融机构提交申请时,后者会以先到先得的方式处理申请。」「但由于这种不诚实和可悲的行为,当4月初PPP资金耗尽时,数千间小企业什麽也得不到。」

美国政府虽未有公开疑似滥用救助贷款的企业名单,但在传媒追查下,涉事的上市公司名单不断曝光,当中包括市值达16亿元的Shake Shack、市值4亿元的DMC Global、市值2.86亿元的Wave Life Sciences等大企业。Shake Shack在公众压力下,其行政总裁加鲁蒂(Randy Garutti)已表明将退回所获得的1,000万元贷款,但有部分上市公司CEO却表示不会归还。

《CNBC》向41间获取了贷款的上市公司查询,有6间表明拒绝还钱,另有30间未有决定或没有回复,只有5间承诺将会归还贷款。

以罗德岱堡市为总部(200 SW 1 Ave, Ft Lauderdale)、拥有7,000员工的大型二手车代理商AutoNation,昨日公佈归还已得到的7,700万元PPP贷款。

AutoNation在全美国有231分店,每间都有一个独立「税号」(Tax ID Number),分开231份申请表「大包围」,第一轮有88间成功取得贷款,馀下143间在第二轮排前位,等候發放更大款额,但昨日已表示撤回全部申请。

财政部已要求大企业还钱的态度坚决,表明相关贷款是针对帮助中小企,大企业要在5月7日前归还贷款,否则将採取进一步审查行动。

上次未有申请  华人僱主不要错过

在传媒及财政部监督下,现已接受申请的第二轮PPP的3,100亿贷款额,相信可以落入大部分在疫情下苦苦求生的中小企业。若果华人僱主上次未有申请,不要错过今次机会。

在南佛州均有分行的「佛州城市国家银行」(City National Bank of Florida)表示,已收到6,000间本地中小企的申请,未来2至3星期将批出2亿元的款额。

在包和县及坦帕都有业务的财务机构First Horizon,己经为佛州小企业發放2,400万元 PPP贷款,惠及2,250名雇员免被解雇。该公司副总裁肖克龙(Jeni Chokron)指出,有40间得到贷款的小企,员工数目都在25人以下。

「最大的一笔款项为230万 ,是借给一间聘有150名教职员的私校。」肖克龙说。

肖克龙特别指出,第一轮PPP贷款条件,规定申请人必须为银行商业客户,并有贷款纪录或商业信用额,令到不少东主被拒诸门外。

「First Horizon乐意接受没有贷款纪录,甚至不是我们商业客户的小企申请,只要新开一个户口即可;不少新申请的都是餐馆、洗衣店等小东主。」肖克龙说。

南佛州小镇Wilton Manors的小酒吧Apt9F东主高云(Nancy Goldwin),透过Chase银行成功在4月10日得到4万元贷款,只需要等候了4天。

「我们很幸运,在首轮PPP就得到贷款,可以继续發放薪金及7名员工。」高云说。

「我鼓励其他餐馆东主申请新一轮PPP,不要错过机会。」

先到先得 申请PPP注意事项

  • 申请PPP的表格可以从以下官网下载,填妥后向银行递交:https://www.sba.gov/document/sba-form–paycheck-protection-program-borrower-application-form
  • 任何有商业注册的中小企均可申请,先到先得。
  • 得到贷款后约8个星期内重新聘用¾已解雇的员工,全部贷款不别偿还;若无法达到此要求,亦只需要在未来24个月内归还贷款额的1%。
  • 申请的贷款额基于有报税员工的数目及薪金,必须有文件证明。
  • 非全职及自由合约员工,使用1099报税表的人不计算在内。
  • 必须持有「纳税人身份证明号码」(Taxpayer Identification Number)
▲小型企业向几家美国大型银行提告,指对方在处理援助贷款上欠缺公允。
▲小酒吧Apt9F东主高云(前),收到4万元贷款。
▲餐馆东主应把握机会申请新一轮PPP。
▲填报PPP申请表格并不困难,30分锺可以完成。

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