【劲料佛州讯】数据分析:美国「太阳带」疫情反弹失控成「燎原野火」?

▲南部地區的病例數是最令人擔憂的,繼紐約州之後,「太陽地帶」各州正面臨美國疫情最大的地方爆發:亞利桑那州、德州或喬治亞州的病例在過去兩周內增加了一倍多。佛羅里達州增加三倍多。

过去两周,6月14日至28日,美国每日新冠肺炎病例上升66%,自26日以来,每天的病例人数一直围绕在4万上下。美国南部地区受到的影响最大:亚利桑那州、德克萨斯州或佛罗里达州等「太阳地带」(Sun Belt)的病例数则创下新高。

国家过敏症和传染病研究所(NIAID)主任福奇(Anthony Fauci)5月4日早已警告说,「病毒具有像野火一样传播的巨大能力」,如果不採取有效的措施,各州政府可能面临病例「反弹」。

如今,疫情的一些关键指标的發展令美国媒体和专家担心,美国正是面临这种反弹。这些指标到底显示的是什麽?美国的疫情是否会成为不可控的「野火」?

美国副总统彭斯(Mike Pence)和共和党德州州长阿博特(Greg Abbott)最近鼓励德州公民戴口罩,改以前的立场。在5月28日达拉斯举行的疫情通报会上,彭斯说:「我们鼓励大家在受影响的地区戴上口罩[…]我们知道这将减缓疫情蔓延。」

特朗普高层盟友为何要对防疫措施改变立场?除了政治理由以外,还有两个字:「数据」—— 彭斯最近已不得不向科学现实低头。

疫情数据为何令人担忧?

在过去的两周裏,美国新冠肺炎的数据呈现出惊人的趋势。据欧洲疾控中心的数据,美国自疫情开始以来确诊病例最多五天当中,四天在最近几天出现(6月26日至30日)。南部地区的病例数是最令人担忧的,继纽约州之后,「太阳地带」各州正面临美国疫情最大的地方爆發:亚利桑那州、德州或乔治亚州的病例在过去两周内增加了一倍多。佛罗里达州增加三倍多。

然而,这不仅仅是病例数的问题。在达拉斯的疫情通报会上,阿博特州长举例说,德州的阳性检测率已经上升到13%以上。他称这是一种「警钟」,说德州的疫情出现「非常迅速和非常危险的转折」。

除了病例数之外,检测率和住院率等指标也受到专家们的密切关注,因为它们可以更准确地展示出疾病的传播情况,以及未来可以期待的情况。

用阳性率了解疾病传播

随着美国疫情的反弹,特朗普和彭斯重複表示,最新病例激增的原因是美国正在进行更多的新冠测试。当然,政府一旦进行更多检测,它很可能就会發现更多的病例。然而,专家们同意说,这一点不能完全解释美国最近的病例激增。

什麽呢?在这一点,不能只看病例数,而要注意美国各州的阳性率。为什麽德州州长阿博特对德州的阳性率如此震惊?阳性率指的是检测结果呈阳性的百分比。如果你测试100个人,当中有3个检测结果呈阳性,那阳性率就3%。原则上阳性率与检测总数没有直接关係,只与阴性和阳性结果之间的比例有关。可以想像一下,如果一个人群中有3%的人生病,从这个人群中检测一百人、一千人、或一万人,阳性率则不会改变,一直会在3%左右。

然而在德州,阳性率正在上升:从两周前(6月15日)的8%上升到现在(6月30日)的14.5%左右。这个趋势,不能用「美国在进行更多的测试」的口号来解释,相反,这种上升表明新冠肺炎本身正在人群中蔓延得比以前更快或更广。阳性率是很重要的,因为它能让你了解疾病在人群中的传播情况,而病例数无法提供这种信息。举个例子:一个州在检测一万人后报告三个病例,而另一个州在只检测10人后报告三个病例,这两州处于非常不同的疫情阶段,但如果只看病例数,这两州的情况看起来一模一样。

有理由担心的州,并不仅仅是德州:根据covidexitstrategy.org收集的数据,6月30日,美国50州中只有14州在前两周的阳性率下降或持平。

阳性率是一个重要指标,但它也有其局限性:测试率会因不同州的测试策略、数据彙编和能力都不一样。并非所有州都达到了联邦政府推荐的检测标准,因此测试的指标也不能全面反映病毒感染的情况。

住院数字可以帮助我们更准确地了解在检测不足的地区(当许多有新冠症状的人没有接受检测时)疫情有多严重。美国新冠疫情数据库(The Covid Tracking Project)的专家解释,「当我们知道有多少病人病得必须住院[…],我们就会理解当地的疫情规模多大。」。

住院率和阳性率一样, 原则上与进行多少检测没有直接关係。而且过去两周裏,大部分太阳地带的州的住院率都上升,表明美国南方病例激增不仅仅是增加检测的结果。阳性率和住院率的增长证实新冠肺炎正在美国南部「有像野火一样传播的巨大能力」的观点。

美国失败的「封城」

虽然有许多其他指标,譬如有效传染数(effective reproduction number)或死亡人数,但作为较简单的指标阳性率和住院率已经为我们提供很有力的工具,了解该疾病的过去、现在和未来。

今天这些指标的上升,说明过去几个月的临时「封城」措施和业务关闭并没有成功地防止疫情的恶化。近两个月前,福奇指出,如果州政府「过早撤回(抗议措施),将得到病例的反弹。」今天在美国南部各州看到的情况似乎就是这种「反弹」。已经有些州在放慢或扭转重新开放的政策,譬如将限制公众集会或关闭市内饭店和酒吧等等措施。

这些指标也是对疫情未来的發展的严峻警告。美国疾控中心指出,从被感染阶段到报告死亡之间平均有28天的延迟。目前的「反弹」导致的死亡可能要在一个月后才能观察到。

疫情会否变成「燎原野火」?

最大的担忧是,区域性的病例激增可能会失控,变成福奇所说的「野火」。在明确这次激增的严重性之前,还需要更多的时间,但政治人物和专家们并不乐观。

纽约和新泽西等东北州,表示担心南方的激增可能会毁掉他们与疫情斗争的努力。纽约州州长科莫(Andrew Cuomo)6月24日宣布,任何从最新病例激增的州来到纽约的人都要隔离两周。

本周一,即6月29日,美国疾控中心首席副总监舒沙特(Anne Schuchat)指出,美国防疫体系对病例数已经不堪重负。与新西兰、新加坡或韩国等「可以控制事态的發展」的国家不同,美国没有能力迅速测试、追踪和隔离新病例。她表示,「我们现在全国各地的病例太多,(这些抗议措施)无法做到,就是很失望」。

「美国的野火」可能是世界的灾难

历史上重要的疫情,如1918年的西班牙流感、1957年的亚洲流感或1968年的香港流感,都有一个共同点:一波一波地袭击世界,并且第二波往往比第一波更严重。

美国的疫情趋势表明,新冠肺炎可能会再次發生这种情况。世衞组总干事谭德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)在谈到全球疫情恶化时表示,「最坏的情况还在后面」。他称,只要各国不制定有效的接触追溯策略,未来就不会發生好转。

仅美国就佔了世界上所有确诊病例的四分之一以上,这使得它对这场疫情的未来發展具有巨大的影响。疾病的未来将在很大程度上取决于美国如何应对不断增加的病例、阳性检测和住院率。各州在分析数据后,是否会放慢或改变开放经济政策?联邦政府处理美国南部的反弹能否避免全国性的灾难?还是说,公共衞生方面的政治真空除了使美国国内医疗体系不堪重负以外,还会越过边境引發传播全世界的危机?

亚利桑那州、佛罗里达州、乔治亚州和得克萨斯州的最近两周新冠肺炎数据。

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