伊拉克难民落户佛州成首投族,有份参与大选感兴奋

▲厄立特里亚难民吉斯希与妻子和两名孩子一起在北佛州生活。

美国大选尚有个多月举行,今年大约有86万名选民属于「首投族」,当中有些是逃离家乡战火和迫害的难民。有伊拉克难民在「佛罗里达移民联盟」(Florida Immigrant Coalition)协助其他难民准备投票,表示对于有份参与大选感到相当兴奋,「你可以成为改变(政府)的一部分。」

美国没有针对难民的选民登记数据,但全国新美国人联盟(National Partnership With New Americans)预计,今年大约有86万名移民首次符合投票资格,这类新公民第一次参与的投票,可能就是他们一生中遇到最具影响力的总统选举。

过去40年来,美国政府每年重新安置平均9.5万名难民,前总统奥巴马执政8年期间,也有大量来自缅甸、厄立特里亚(Eritrea)、伊拉克的难民进入美国,难民成为永久居民5年后,便可申请成为公民,符合选举的投票资格。

不过总统特朗普一直主张收紧移民政策,2017年上任后便将难民上限大幅削减到1.8万人,在新冠疫情影响下,今年以来只有不足1万名难民进入美国,如果特朗普成功连任,这种下降趋势可能会持续。

「首投族」的一票在今届大选自然变得更为重要,他们曾经受惠于政府的重新安置计划,但当选的总统却会决定这项计划的未来方向。北佛州杰克逊维尔女子阿拉维(Basma Alawee)本身是伊拉克难民,目前在「佛罗里达移民联盟」(Florida Immigrant Coalition)协助其他难民准备投票,「今年有很多人想投票」。

同样来自伊拉克的艾奥贝迪(Bilal Alobaidi)2013年底进入美国,去年归化成为公民,目前在亚利桑那州国际救援委员会(International Rescue Committee)工作,他忆述独裁总统侯赛因(Saddam Hussein)执政期间也曾举行选举,但选票上只有侯赛因的姓名,他能够选择的只有「是」或「否」,「如果你说否,你可能会遇到一些不好的事情」。对于11月3日的大选,艾奥贝迪明言非常期待投票,「这是我第一次实践民主,我等不及了」。

另一名伊拉克裔女子艾鲁巴伊(Nada Al-Rubaye)同样于去年归化成为公民,目前在亚利桑那州卖画,她对于大选非常兴奋,「国家归属感对一个人来说非常重要」。伊拉克难民贾瓦德(Jad “Jay” Jawad)也说:「我们离开巴格达时,当地没有民主,但在美国,你可以成为改变(政府)的一部份。」

厄立特里亚难民吉斯希(Habtom Gezhey)逃离家乡后,2012年开始在杰克逊维尔任职货车司机,与妻子和两名孩子一起生活,「我已经准备好投票,厄立特里亚没有选举,也没有宪法」。

▲贾瓦德(左)对大选非常兴奋。
▲来自伊拉克的艾奥贝迪去年归化成为公民。

留下一個答复

請輸入你的評論!
請在這裡輸入你的名字