众院通过$1.9万亿纾困方案,几时派$1400?

▲纾困方案重点是向国民派发1,400元,预期3月14日可落实。

国会众议院于周六凌晨以7票之微,表决通过总统拜登提出的1.9万亿美元第三轮纾困方案,被形容为拜登政府在立法机关一次重要胜利。法案之后会提交参议院审议及修订,预定会删除当中调升最低工资的条款,通过后发还众议院再次表决。民主党期望在3月14日,即去年底公佈的第二轮纾困措施期限届满前,正式通过新拨款,并立即全民派钱1,400元。

众议院是以219票赞成、212票反对的差距通过法案,票数大致跟两党议席分佈相符,但民主党有两名众议员倒戈投下反对票,共和党则是全数在席议员均投反对票。共和党人普遍不满纾困方案金额过大,众议院共和党领袖麦卡锡(Kevin McCarthy)重申,最好的刺激经济方案是全面重启经济活动,让国民复工复课。

现时通过的法案版本,包含把最低工资分阶段提高至时薪15元的措施,但遭共和党反对,而参议院议事规则专员麦克唐纳(Elizabeth MacDonough)周四更已裁定,最低工资条款不得与其他拨款綑绑以「预算协调机制」快速协议,参议院料将删除当中的调升最低工资部分。故此,参议院即使在通过修订版议案后,将要再发还众议院表决,其后才由拜登签署生效。

拜登是在1月正式上任前,率先公布1.9万亿元抗疫拨款,资金分别会用作抗疫、接种疫苗及惠民纾困,其中在纾困措施方面,法案建议向大部分国民再加派1,400元一笔过援助金,并提高失业援助金至400元直至9月,以及提高子女免税额,亦会拨款援助地方政府及学校。

▲众议院周六凌晨以些微票数,通过第三轮纾困方案,将转交参议院表决。

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