佛州刑满释囚首获投票权,可能撼动总统大选

▲佛州有6.7万名释囚重获投票资格。

曾在佛州犯了刑事罪行的释囚,于此次总统大选首次获得投票权,预估目前有选民资格的人数约达6.7万人左右。由于2000年共和党小布殊在佛州普选以少于600票之差击败民主党戈尔,全取佛州的29张选举人票而成为总统,因此这6.7万人的投票权,在选情接近的佛州起了关键性作用。

在佛州犯了刑事罪行的人,就会自动失去投票权,刑满之后亦无法恢復,直至2018年通过的《第4修正案》,他们才重获投票资格。

不过,美国公民自由联盟(ACLU)投票权计划的埃本斯坦(Julie Ebenstein)指出,就算《第4修正案》通过了,佛州还是有160万名刑满释囚无法投票。

原来,美国许多州都对刑事犯实施罚款,佛州也不例外,他们出狱后没付清罚款,仍然不能投票。

ACLU对此发起官司,但今年9月联邦上诉法院裁定他们败诉。

其实,很多释囚只是不知道自己到底要支付多少罚款。非营利团体「让我们免费投票」(Free Our Vote)开始协助他们向州政府追查,交清罚款和法庭费用。 

释囚泰森(Clifford Tyson)也发现自己所欠的罚款原来已经还清,因此他活了42年以来终于可以投票了,他笑称这样的感觉很棒,并不断鼓励其他人履行投票权。

虽然佛州当局表示不会单独追踪到底有多少释囚可以投票,但佛罗里达权利恢復组织(The Florida Rights Restoration Coalition)估算,自《第4修正案》通过以来,已有6.7万名释囚重获投票资格,他们大部分支持民主党,足以影响今次总统大选选情。

▲一名释囚在听证会后获得投票权,当场喜极而泣。

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