佛州捕获历来最重缅甸蟒,重达215磅

▲巴托斯泽克(左一) 向传媒展示215磅重雌蟒。

一队生物学家周三(22日) 公布最近捕获佛州有史以来抓到最重的缅甸蟒,这条雌蟒身长近5.5公尺(18呎),重达98公斤(215磅),腹中还有122颗发育中的蛇卵。

美联社报道,西南佛州自然保护区(Conservancy of Southwest Florida)的野生生物学家巴托斯泽克(Ian Bartoszek)表示,团队利用在雄性“侦察蛇”(scout snake)体内植入无线电发报器,来研究蟒蛇的活动、繁殖行为及如何利用栖息地。他说:“你如何在乾草堆裡‘大海捞针’?可以用一枚磁铁,而我们的雄性侦察蛇正是以类似方式来吸引四周最大型雌蛇。”

这队生物学家在佛州大沼泽(Everglades)西部的一个区域,利用一条名为戴奥尼修斯(Dionysus)的侦察蛇。巴托斯泽克说:“我们知道牠在这个地方是有原因的,团队发现,牠跟我们迄今见过最大的一条雌蟒在一起。”

生物学家伊斯特林(Ian Easterling)与实习生芬德利(Kyle Findley)协助捕捉到这条雌蟒,并拖着牠穿越林地放到卡车上。团队经过解剖后,在这条蟒蛇的消化系统内发现数个蹄心,显示牠的最后一餐是一头成年白尾鹿。国家地理(National Geographic)将这次发现记录下来,以凸显蟒蛇入侵带来的持续影响。

蟒蛇繁衍速度非常快,并造成周围的本土野生生物数量大减。巴托斯泽克表示,要打断当地的蟒蛇繁殖周期,移除雌蟒发挥关键作用,“这是我们这个时代西南佛州自然保护区面临的议题”。

自从西南佛州自然保护区2013年开始清除蟒蛇行动以来,在该处约25,900公顷的土地内已清除了1,000多条蟒蛇。当中经过解剖,在数条缅甸蟒体内一共发现数十头白尾鹿的残骸。佛罗里达大学(University of Florida)的数据研究人员从所有蟒蛇的胃中,记录到24种哺乳动物、47种鸟类和2种爬行动物。

在最新发现这条雌蟒前,该保护区清除过最大一条雌蟒重达84公斤,是当时佛州捕获过最重的蟒蛇。佛州每年的清蟒活动在8月举行,为期2周,参加者可争夺各项奖金,包括捕获最多条蟒蛇可获得2,500元。去年有来自25个州共600多人参与挑战。

▲伊斯特林(右)与实习生芬德利(左)合力捕捉到巨蟒。

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