佛州疫情诉讼免责法案生效,餐厅、零售商户、超市不必再担心捱告

▲食肆在疫情期间生意大减,还要应付防疫用品开支,更受到人客「光顾时受感染」的官司威胁。

州长德桑提斯周一签署今年佛州第一个新法案,名为《SB 72》,给予企业、商户、学校、政府机构、医疗机构等受到疫情诉讼的免责法律保护,任何工作期间受感染,或者老人院舍居民确诊及死亡的个案,都不能打官司追讨赔偿。 

《SB 72》新法案在先上周五(26日)以83-31票的多数票在佛州众议院通过,是得到两党支持;一周前,佛州参议院亦以24比15的票数通过了法案。德桑提斯今日签署成为法案。

德桑提斯签署《SB 72》后,法案立即生效。他说:「我们不再因为做平常的事情而担心被追讨赔偿。」佛州政府在疫情爆发后初期,已经寻求立法,保障要继续营运的行业不会因有人受到感染而被索偿。

在去年新冠死亡及病例飙升的6月,不少养老院和护理机构纷纷游说各自州政府,寻求立法或政令保护,确保不会承担法律责任,避免日后长者及其亲属排山倒海的诉讼。

餐饮业、零售商户、超市等亦担心有员工及僱客以「光顾及工作期间受感染」理由来追讨赔偿。

它们指出,不应为防护用品、病毒检测和医护人员不足等情况而承担法律责任,因为这些因素超出僱主的控制范围。

新法案仍容许疫情索偿官司,但法庭需要极严格的证据,才会展开聆讯。《SB 72》法案规定,任何机构只要「基本上遵守COVID-19预防措施」,例如贴出了「必须戴口罩」及「保持6呎距离」,便可以免责。

德桑提斯表示,疫情爆发后初期,口罩及消毒用品严重短缺,若有人以这些理由而向企业、商户、学校、政府机构、医疗机构兴讼,是无法接受的。

新法案亦规定疫情相关的诉讼,必须先由医生证明被告「防疫措施有重大过失(gross negligence)而令到原告在当时受到病毒传染」,将这个近乎不可能的搜证责任,推到医学界身上,令索偿官司无法成立。

「佛罗里达餐饮与酒店协会」(Florida Restaurant & Lodging Association) 总裁多佛(Carol Dover) 对新法案表示欢迎,「业界今日可以鬆了一口气,各位餐饮及酒店东主不必担心捱告,安心地经营下去。」

▲疫情爆发后,老人院舍大量居民及职工受感染及死亡,促成州政府立法向营运机构提供免责法律保护。

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