佛州B.1.1.7病例上升,变种病毒渐成美国主流疫情

▲英国变种病毒主要感染50岁以下未接种疫苗的人。

美国新冠疫情缓和,多州先后宣布解封。其中佛州在周一(3日) 起撤销全部防疫条例,纽约州宣布5月19日起将有限度重开大部分商舖。但有担忧指随着英国变种病毒B.1.1.7在多地的病例上升,过早重启经济可能会造成疫情反弹。

州长德桑提斯周一签署行政命令,撤销了佛州所有防疫条例,包括口罩规定、食肆限客令等,即时生效。德桑提斯认为,佛州疫苗大量供应,接种人数不断上升,新冠疫情危机已解除。

除佛州外,其他各州亦随着疫情缓和先后宣布解除防疫限制。

纽约州政府4月28日宣布,就疫情数字下降及疫苗接种进度理想,该州将于5月19日,有限度重开大部分商舖,包括餐厅、戏院、健身室等。各项设施室内的人数限制亦会提升。

而晚上户外餐馆在半夜12时前关门的限制亦会取消,室内餐饮的限制预定在31日取消,纽约市地铁亦将于5月17日正式恢复24小时服务,结束接近一年的宵禁限制。

但有担忧指美国疫情未完全消退,过早解封或许会造成疫情反弹。根据美国基因公司Helix数字,疫情数字虽然自1月以来有明显下降趋势,但一款名为「B.1.1.7」的变种病毒感染个案却持续上升。

B.1.1.7是在英国发现的变种病毒株,较原病毒更容易传染。根据美国疾病控制及预防中心(CDC)数字,至4月10日英国变种病毒株已成为美国境内最流行的新冠病毒,佔全体感染近六成。

世界卫生组织(WHO) 周一公布「变种病毒观察名单」,表示目前正密切监控10种变种病毒,其中7种列为「中度警戒」,另外三种列为「高度警戒」。被列为高度警戒的3种变种病毒包含B.1.1.7、B.1.351南非变种病毒及P.1巴西变种病毒。

在美国,CDC也有一份自己的观察名单,侧重在境内流行的变种病毒。名单上有9种变种病毒,其中4种列为中度警戒,包括 B.1.1.7病毒在内的5种病毒则列为高度警戒。

佛州截至周一已录得超过1万宗变种病毒个案,比起两周前升了一倍,当中9成是B.1.17病毒株引起。

佛州因感染变种病毒致死的总人数为62人,需要留医共222人。由于佛州卫生部门只会抽取1%的总确诊患者来检测变种病毒,意味实际受感染人数可能高出100倍。

CDC指出,佛州还出现了52宗 南非变种病毒感染,与及有少量的加州及巴西病毒个案,但正在令印度疫情失控的印度变种病毒株B.1.617,则仍未在佛州被发现。

佛罗里达国际大学(Florida International University)传染病和疫情应对教授马蒂(Aileen Marty)医生表示,真正的问题是公众以为疫情经已结束,「如果我们掉以轻心,这些变种病毒可以令我们抗疫的努力白费,佛州可能会再次陷入非常糟糕的境地。」

据加拿大研究分析,英国变种病毒株盛行时期,住院率比前期(去年底)增加21%,入深切治疗病房比例也增加28%,显示变种病毒增加住院及ICU比例,更出现变种病毒往年轻族群侵袭现象。

本周二(4日),美国录得约4万宗的新症,虽然已较高峰期的30万宗大幅下降,但人数仍高。而由于年长一辈的疫苗接种比例上升,新增感染个案的年龄层有下降趋势。这意味更活跃的年轻群组在防疫措施解封后,可能会带动病毒流窜令疫情反弹,造成又一次冲击。

▲研究说明,若要降低变种病毒对社区爆发感染机会,需要加速疫苗施打速度。

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