新冠治疗药物,为何都只适用轻症或中度患者?

▲默克药厂的口服药,被指可以有效治疗并防止新冠肺炎病情恶化。

新冠肺炎治疗药迎来新发展,阿斯利康(AstraZeneca)发表正在研究的新治疗药物,抗体鸡尾酒药能有效降低轻症患者的住院及死亡率。这并不是已知的第一种的抗体疗法,同时类似的药物,包括最近正讨论热烈的默克(Merck)口服药莫努匹拉韋,都强调仅针对轻症或中度症状的患者。难度重症无法治疗?

目前治疗新冠肺炎并没有特效药,常用的地塞米松(Dexamethasone)是一种皮质类固醇,有消炎作用,而非针对病毒。用以治疗肺炎的抗病毒药瑞德西韦也仅能用作轻至中度患者,对于重症需要插喉的患者无大作用,甚至有反效果。

阿斯利康的抗体鸡尾酒药,是单株抗体药物的一种。类似的药物还有再生元制药(Regeneron)的REGEN-COV,礼来公司(Lilly)的Bamlanivimab等。但同样只适用于轻至中度患者,及用于预防高危患者病情恶化。

药物对重症患者无效的主要原因是肺炎的发病机制所致。病毒在进入肺部后,会大量感染患者肺部中肺泡的细胞,细胞的死亡释出吸引细胞激素,引起炎症反应。

细胞激素的原意激发炎症反应,提高身体对抗病毒的能力。但若病毒繁殖速度过快,导致肺泡细胞大量死亡,同时释放的细胞激素会引起所谓的“细胞激素风暴”(Cytokine storm),引发过度的免疫反应。当大量的免疫细胞集中到同一处,组织液积聚肺泡会阻塞空气进出,进一步造成细胞死亡,对肺部构成伤害。

此时患者会因肺炎加剧而出现呼吸困难,若情况持续不受控制,最终会因呼吸衰竭死亡。因此新冠病毒只是造成窒息的间接原因,身体的免疫失控才是致命的直接原因。对重症患者,此时再给抗病毒或抗体药已无大作用,只能给支持治疗如大量类固醇协助消炎及插喉协助呼吸,支持身体撑过危险阶段。消灭病毒要依靠身体的免疫反应,治疗是防止身体与病毒搏斗的期间不慎把自己“一同杀死”。

新冠治疗药只适用于轻至中度患者,在病毒进入肺部或在免疫失控前控制感染,防止病情进一步恶化。但最有效的仍是预防接种,疫苗可让人体提早认识病毒,让病毒真正侵袭时,在进入人体后便被即时消灭,否则待病毒入侵肺部才作反应已往往太迟。

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