新冠肺炎杀伤力剧减,疫情反弹死亡个案跌至低点

▲佛州近日确诊数字缓慢上升,但染疫死亡人数跌至疫情以来新低。

全美新冠病例在过去3个月虽反弹,但死亡个案的增幅跌至低点;佛州过去2周平均每天只有36人病殁。专家相信,民众广泛注射疫苗,加上不少人康复后带有抗体,是造成这个现象的关键。

新冠疫情持续2年以来,确诊数字与入院、死亡数字之间一直保持正比,染疫人数增加后一段时间,死亡人数也会增加,但令医学界安慰的是,Omicron出现后虽然快速传播,但导致重病、死亡的模式似乎已有改变,全美在过去3个月虽然病例反弹,但死亡个案的增幅跌至低点。

专家相信,民众广泛注射疫苗,加上不少人康复后带有抗体,是造成这个现象的关键。

《纽约时报》报道,在整体人群的抵抗力逐渐增加的同时,今年染疫死亡个案中长者的比例在上升,分析相信,长者可能免疫能力较弱,当中若有人没有接种的话,风险自然较高。

另一个原因是全美幅员辽阔,每次有变种出现时,会在不同地区之间形成此起彼落的感染潮,例如在今年5月,Omicron引发的疫潮在南部和西部消褪,死亡人数持续下降,民间宽慰之馀,可能忽略了东北部死亡率不断上升的事实。

与此同时,部分州份也更改了上报新冠死亡人数的频率,从以往每天变为现在每周上报,当中若遇上节假日,拖延的时间更长,也使得数据波动更加明显。在个别州份的例子中,冬天时当地疫情严重,但延后数周才将死亡数字提交联邦,无意间影响了全国统计。

专家表示,各地的疫情监控未有划一标准,使人难以掌握情况。

在最近一波疫情中,新冠患者的症状亦大为不同,留医的的时间普遍减少,但激发糖尿病、心脏病等潜在疾病的风险增加,反观在新冠爆发初期,重症患者往往面对血氧水平偏低、严重肺炎等现象。

专家担心,随着抗疫资源逐渐枯竭,也有许多人放弃补打加强针,重病与死亡个案可能回升,随着疫苗或自然免疫的防护减弱,一旦出现新变种的话,民众未必能置身事外,因此今年下半年的形势未许乐观。

截至目前,全国每天染疫死亡的平均人数约314人,是去年1月高峰的1/10,即使如此,这个数字仍是自杀或车祸死亡人数的2倍馀,考虑到还有长新冠等后遗症问题,民众不应掉以轻心。

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