无惧流感+新冠肺炎夹击,美国1/3家长无意让子女打流感针

新冠疫情持续,冬季流感高峯期即将来临,不少人担心两波疫情夹击,令社区感染人数因而上升,加上流感病徵与新冠肺炎相似,专家建议今年要尽快注射流感疫苗,以免加重医疗系统的负荷。不过,周一公佈的《美国国家儿童健康调查》显示,三分之一的美国父母今年无意为子女接种流感疫苗。

调查发现,新冠疫情并未改变家长对流感疫苗的想法。去年没有为孩子接种流感疫苗的家庭,今年仍然无意为子女接种疫苗。这些父母担心疫苗的副作用,又或者认为注射流感疫苗是不必要或无效。相比之下,2019年为孩子注射了流感疫苗的父母中,接近全部,有96%表示今年会继续这样做。

美国疾病控制与预防中心(CDC)表示, 5岁以下的儿童,尤其是2岁以下的儿童,患上严重流感并出现相关併发症的风险非常高。每年美国有不少儿童因流感而死亡,在上一个流感季节就有188宗个案,而根据CDC估计,上报的数字只是冰山一角。例如在2017至2018年期间亦有188宗儿童因流感而死亡,但根据统计模型,CDC估计有600名儿童因此死亡。

CDC警告说,流感比普通感冒严重得多,很多儿童需要住院治疗,每年美国就有7,000至2.6万名5岁以下的儿童因流感相关疾病而住院。除了死亡外,流感引起的严重併发症,包括脑部肿胀、肺炎、脱水、令原本的身体的问题恶化、增加耳朵和鼻腔感染机会。

流感和新冠肺炎症状非常相似,同样是咳嗽、发烧、身体疼痛、喉咙痛、流鼻涕或鼻塞,令医生难以断症。虽然到目前为止,儿童死于新冠肺炎的个案仍是少数,但患病数字有上升趋势。据美国儿科学会(The American Academy of Pediatrics)数据显示,在9月3日至17日之间,美国就有近7.5万新增儿童患上COVID-19的个案,全美累积超过58万儿童感染新冠肺炎。

密歇根州医学会CS Mott儿童医院民调部门副主管克拉克(Sarah Clark)表示,今年新冠肺炎及流感有机会在同一时间处于高峯期,将会造成医疗系统不堪重负,医生亦难以分辨和治疗两种呼吸系统疾病。对于有14%受访父母表示,担心子女在诊所感染COVID-19,因此不想带他们去注射疫苗。克拉克表示,大多数诊所及医院有足够的防疫措施,父母可以与医护人员联繫并了解。 美国首席传染病专家福西(Anthony Fauci)多次强调今年接种流感疫苗的重要性,并呼吁民众应该在10月底前接种,如果可行的话应该立即注射流感疫苗。

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