猴痘全国持续扩散,各地患者处境艰难,佛州无计划进入疫情紧急状态

▲美国现有纽约州、加州及伊州,将猴痘列入紧急状态。图为加州一处猴痘疫苗注射站。小图为德州一名染上猴痘的患者斯蒂尔,向传媒展示病情。

正当猴痘疫情在全国持续扩散,最多人确诊的纽约州、加州和伊利诺州等(佛州排名第4),3州宣布进入紧急状态之际,各地患者纷纷投诉卫生部门施政不善,除了疫苗不足、感染风险被低估外,直到现在,检测和治疗服务也诸多不足。总统拜登周二(2日)任命两名白宫猴痘统筹专员,负责协调政府应对猴痘传播的措施。

美国的猴痘疫情持续蔓延。自今年5月份以来,CDC已录得近6,000宗猴痘病例,其中近半发生在纽约州(1,390宗)、加州(827宗)和伊利诺州(520宗),这3州近日已宣布进入“猴痘疫情紧急状态”。世界卫生组织(WHO)上月底也颁布了紧急状态,联邦卫生部已考虑跟随。

根据CDC 的数据,佛州的病例在美国排名第4,有480宗,集中在南佛州的包和县(225宗) 和迈阿密-戴德县(113宗)。州长德桑提斯周二表示,无计划跟随以上3州宣布进入“猴痘疫情紧急状态”。

 根据《华尔街日报》的报道,全美出现首宗猴痘病例至今已2个多月,但传播速度一直未见放缓,导致美国超越西班牙成为已知个案最多的国家,迄今各州已有近6,000宗确诊或疑似病例,大部分患者曾有男性同性恋行为。就在联邦卫生部门考虑,是否将猴痘定性为突发公共卫生事件之际,专家和患者异口同声批评拜登政府在疫情初起时反应缓慢,后续措施也缺乏力度,酿成了如今的局面。

爱荷华州民众费尔特纳(Taber Feltner)表示,早前到芝加哥旅行回乡后,7月中旬出现病徵,不但发烧超过103度,身上皮疹也开始疼痛、灌脓,严重程度超越以往患过的所有疾病。

费尔特纳称,在前往芝加哥前无法接种猴痘疫苗,因为州府只安排密接者优先注射,发病后寻求治疗时也遭到医护人员嘲笑,医生更一度拒绝让他接受猴痘检测,费尔特纳批评连串迹象反映全国医疗系统未做好准备。

来自芝加哥的患者沃森(Josh Watson)则说,全身不同部位都出现病变,由于喉咙疼痛,现在已食不下咽。他忆述,自己出现症状20天后仍需隔离,脚上的病变始终未痊癒,疲劳感亦挥之不去,情况不符合外界所指,皮疹会在数星期后消失的说法。沃森担心社会严重低估了猴痘的风险,大多数人只强调这种疾病没有死亡风险,却无人重视患者痛楚。沃森从7月中旬住院后,开始接受抗病毒药物TPOXX治疗。

这款药物原本主治天花,经卫生部门批准后已可用于治疗猴痘病例,但医疗保健业者表示,供应商为了满足当局要求,往往需花费数小时填写申请文件,直到上月CDC才简化了流程全美猴痘病例大多数属于轻症。

《新英伦医学杂志》(New England Journal of Medicine)调查16个国家500多名患者后发现,当中13%的人需住院。

总统拜登周二任命两名白宫猴痘统筹专员,其中一人是联邦紧急事务管理署(FEMA)区域主管芬顿(Robert Fenton),另一人则是熟悉性小众卫生议题的专家达斯卡拉基斯(Demetre Daskalakis)。

拜登2日宣布消息时,同时详细解释了新任两名统筹专员的履历。芬敦在FEMA负责西岸第9区的应急事务,其职责范围覆盖近5,000万人口,历年来也先后两次担任FEMA代理署长。白宫表示,芬敦曾率领FEMA多次应对天灾、人祸和传染病,包括安置7.6万名逃难来美的阿富汗人。

至于达斯卡拉基斯,则是CDC的预防爱滋病部门主任,以往也曾专注处理性小众社区健康和疾病议题;加入联邦之前,他曾负责纽约市卫生局传染病管理工作,领导对抗新冠疫情和麻疹。分析形容,目前不少猴痘患者均是男性同性恋者,因此白宫这次人事安排,相信是为了防止该疾病继 续扩散。

白宫形容,芬顿和达斯卡拉基斯在联邦应急、主导处理公共卫生事务方面都有着丰富经验,两人处理相关问题的时间加起来超过了40年,上任后将监督对抗猴痘的工作,包括与州府及地方协调,协助各地推行病毒检测、疫苗接种、针对治疗等服务,并增加公众对猴痘的认识。

白宫首席防疫专家福西在声明中表示,芬顿和达斯卡拉基斯都具备资历,将统筹整个联邦政府防控猴痘的策略。卫生部长贝塞拉(Xavier Becerra)也表示,期待与2人合作,以结束本土的猴痘疫情。

白宫表示,联邦至今已向全国分发超过110万剂猴痘疫苗,当中包括1日付运的73.7万剂,此外联邦已提升检测能力,从原本的每周6,000次大幅增加到8万次以上,同时鼓励地方卫生部门,积极安排有需要民众做检测。

白宫新闻秘书尚皮耶(Karine Jean-Pierre)表示,增加检测对防范猴痘非常重要,盼望各州共同投入抗疫行动。

▲各地患者纷纷投诉疫苗不足。
▲两名白宫猴痘统筹专员,分别为管芬顿(左)及达斯卡拉基斯(右)。

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