美国宣布猴痘疫情为公共卫生紧急事件,政府低估风险致疫苗短缺

▲多名政府官员透露,猴痘疫苗短缺的原因之一,是卫生与公众服务部反应缓慢,未有及早预订疫苗。

全球各地持续录得猴痘(Monkeypox)个案,当中在美国就有超过6,600人受感染,华府今日(4日) 下午宣布将猴痘列为公共卫生紧急事件(Public Health Emergency),加强联邦政府的应对措施。有官员透露,政府和民间医疗机构对抗猴痘期间出现诸多问题,在一定程度上导致现在病例增加,其中政府最初低估风险,没有採购足够疫苗,民间的检测和治疗服务也无法跟上,甚至有私 营实验室拒绝为病人验血。

国政府周四宣布猴痘疫情为公共卫生紧急事件,有关决定可以令联邦政府拨款和资源更有效应对猴痘感染情况。白宫日前成立由联邦紧急事务管理署(FEMA)及CDC专家组成的协调小组,研究阻止猴痘问题恶化。

不过拜登政府亦被批评安排接种猴痘疫苗速度太慢,纽约、三藩市等大城市的诊所都表示没有足够的两剂疫苗以应对需要,部分诊所被迫停止提供第二剂疫苗。

据CDC的数据显示,截至本周三(3日),全美共有6,617宗猴痘确诊病例,比一星期前急升85%。卫生官员表示,全国需要350万剂猴痘疫苗,但目前只有110万剂,数目低于实际所需的1/3。

由于疫苗不足,加州、纽约州、伊利诺州已将猴痘界定为紧急公共卫生事件,其中在纽约市,猴痘疫苗的预约名额早已爆满,也有个别州份决定扩大接种范围,优先确保有需要的民众施打首剂疫苗,日后供应充足后才注射第2剂。

多名政府官员透露,疫苗短缺的原因之一是卫生与公众服务部反应缓慢,未有及早预订疫苗,事实上联邦政府为了研发猴痘疫苗,曾经投资超过10亿元,并一度拥有2,000万剂储备,但疫苗因未有普及最终过期报废。

此外,联邦政府还向生产商巴伐利亚北欧(Bavarian Nordic)公司购买约1,650万剂疫苗,已生产的批次曾经储存在公司位于丹麦的库房,但后来卫生部错估形势,5月下旬允许生产商,将约21.5万剂存货交付其他欧洲国家,现在反而导致美国供应不足。

与此同时,华府在5月中旬发现本土首宗病例后,拖延几个星期才向生产商採购疫苗,7月时陆续收到约500万剂,接着卫生部虽在6月增购50万剂疫苗,但下单时间却晚于其他国家,因此最快要10月才能收货,还有大约550万剂疫苗更要到明年交付。

根据CDC的统计,目前猴痘主要在男同性恋和双性恋群体中传播,虽然暂时未有人死于猴痘,但卫生官员担心情况或被低估,过程中检测、追踪就成了重要工具。偏偏在这方面,全国两大私营实验室 Labcorp和Quest Diagnostics也表现未如理想,甚至曾有拒绝为疑似患者检验的例子出现。

对于指控,Labcorp和Quest Diagnostics回应称,正在检讨员工的安全政策和程序。

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