美移民局财困,申请入籍、签证费用大增

▲10月2日起,宣誓成美国公民的费用将大增八成。

为纾缓财政压力,美国政府最新公佈,10月2日起在网上申请入籍的费用,将大增近一倍,由原来的640元(美元﹒下同)上调逾80%至1,160元;并首次向申请庇护人士收费。

美国公民及移民服务局(USCIS)发言人表示,当局每两年调整一次费用,在新冠肺炎疫情爆发之前,USCIS已面临每天约410万元亏损。为了填补财政缺口,当局去年开始审议调整移民局的各项费用。此外,也要让低收入人士更难申请移民或成为美国公民。

国土安全部解释,目前收费无法应付宣誓入籍等行政成本,新收费是要确保USCIS有足够资源提供予申请者。按新规,工作签证H-1B申请费也从460元涨到555元,涨幅21%;跨国公司高级主管L-1签证申请费,从460元涨至805元,涨幅75%;「儿童暂缓递解」计划(Deferred Action for Childhood Arrivals、简称 DACA)计划的续签费用则获免除。

USCIS指,部门97%预算来自移民申请费用,但随着过去几年联邦政府收紧移民政策,部门收入大减,加上疫情影响部门开放,预算相当紧绌。5月份时,USCIS已经向国会申请12亿元紧急基金,以避免把七成员工停职,并要求当局批准申请移民费用增加10%。USCIS指,其办事处在6月重启后,申请及收入增加,停职计划推迟至8月31日。

另外,USCIS首次向申请庇护的人收费,申请人须缴50元申请费,美国将成为世界上仅有的四个对寻求庇护者收费的国家,其馀三国为澳洲、斐济和伊朗。发言人指﹐处理一宗庇护个案的成本约366元,新收费50元已经相当合理。

特朗普政府屡次希望收紧庇护签证,当局认为,庇护申请的系统有漏洞,申请过于容易,吸引成千上万来自中美洲的家庭,和无人陪伴的移民儿童前来美国申请庇护,不少涉及欺诈行为,因此政府已停止南部边境几乎所有的庇护申请。

去年7月,移民局也引入新例,禁止难民在到达美国边境前,途经另一国但不寻求该国保护,并转到美国申请庇护。此外,国土安全部和司法部在6月份提议,对庇护系统进行全面改革,增加申请庇护难度,让政府迅速将更多的申请人驱逐出境。因应疫情,特朗普在3月份宣佈公共卫生紧急情况规定,执法人员可以立即将越过边境的非法移民驱逐回墨西哥,不必给予在美国寻求庇护的机会。

留下一個答复

請輸入你的評論!
請在這裡輸入你的名字