阴谋论网主须赔逾410万,屡称26死小学枪击为骗案

▲德州陪审团下令琼斯(图),向桑迪胡克小学枪击案的死者家属,赔偿至少411万元。

康涅迪格州桑迪胡克小学枪击案后,阴谋论者琼斯曾公开表示事件属骗案,引起死难者家属不满,并提出控诉及索偿。德州法庭周四(4日)裁定,琼斯需补偿性损害赔偿410万元。琼斯另需面对惩罚性赔偿诉讼。

2012年,康涅狄格州桑迪胡克小学(Sandy Hook Elementary School)枪击案导致20名学童及6名成人死亡,但阴谋论节目主持人琼斯(Alex Jones)屡次质疑事件为骗案,是左派为推动管制枪械而制造的阴谋,更指受害者家属为演员。

陪审团4日达成裁决,琼斯需向枪击案6岁死者刘易斯(Jesse Lewis)的父母赫斯林(Neil Heslin)与斯嘉丽(Scarlett Lewis),作出411万元补偿性损害赔偿,判案金额远低于原告方索赔水平。

案情显示,琼斯曾在其“资讯战”(InfoWars)等多个平台上声称,2012年造成26名师生死亡的桑迪胡克小学枪击案,其实只是政府策划的骗局,希望透过所谓的校园屠杀,剥夺民众的拥枪权,同时收紧联邦枪支管制法例。

案件引发诉讼后,家属控告琼斯诽谤,寻求至少1.5亿元的诽谤和故意伤害赔偿,弥补家属的情绪困扰损失。

琼斯在庭审时一度以言论自由权抗辩,其代表律师更曾要求陪审团,把赔偿总额限制为8元,即每项控罪1元,又声称当事人无法负担超过200万元的赔偿金。

这次是琼斯首次因为发表阴谋论而被判赔偿,考虑到他尚有其他官司在身,或许此案可为日后的同类诽谤诉讼定下赔偿标准。除了已经判定的400多万补偿性赔偿外,陪审团仍要决定,琼斯需否作出惩罚性赔偿,这部分案件在周五(5日)继续审理。

琼斯在4日晚上发布网上视频,表示赔偿金减少已是重大胜利,但他个人和公司没有足够资金,希望外界帮助筹措款项。他也承认发布虚假讯息,但坚称自己并非故意,愿向受影响的家庭道歉。

裁决公布后,家属代表律师满意结果,期待惩罚性赔偿诉讼。不过,法律顾问泰勒(Jill Huntley Taylor)指出,惩罚性赔偿一般不会高于补偿性损害赔偿。

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