6亿加仑有毒废水池随时决堤,中佛州进入紧急状态

▲坦帕湾的松树角的3座废水池,有决堤危机的一个位于图中左下位置。

中佛州坦帕市以南约15哩一处有毒的废水池发生洩漏,堤坝随时崩塌,高达6亿加仑(约23亿公升)含放射性物质镭和铀的废水将一泻而下,淹没周边地区。州长德桑提斯周六宣布马纳提县(Manatee County)进入紧急状态,下令疏散附近316户居民。 

这座废水池位于坦帕湾的松树角(Piney Point) 市一座磷酸盐矿旁,用来储存製造肥料过程中产生的废水;有好几堆矿产副产物磷石膏(phosphogypsum)沉积在水中,磷石膏会产生微量的镭、铀,并会散发浓度较高的放射性氡气。

管理当地的马纳提县行政长官(Manatee County Acting Administrator)霍普斯(Scott Hopes)表示,目前最忧心的是废水可能淹没该地区。电脑模拟显示,堤坝一旦崩塌,池内6亿加仑的废水会一泻而下,20呎高的水流会瞬间淹没附近民居,威胁赶不及撤离的民众生命。

德桑提斯周日早上扩大紧疏散令至邻近的希尔斯波罗县 (Hillsborough County) 及皮尼拉斯县 (Pinellas County) ,透过手机警报,通知居民马上撤离。

已撤离的316户居民,正被红十字会安置在马纳提县的酒店内暂住。

废水池由3座分隔开来的池子所组成,有一个容纳盐水,没有有害物质,可见禽鸟在池边栖息,但另外两个废水池就沉积着放射性物质镭和铀。

其中发生洩漏的水池佔地77英亩(约33公顷),高25呎(约8公尺)左右,佛州环境保护局(Florida Department of Environmental Protection) 周五在池边的堤坝内壁发现裂缝,并出现洩漏,当局虽尝试抢修,用石头等堵塞洞口,但并未成功。

霍普斯指出,假如这座池的堤坝最终撑不住而决堤,将对其他废水池造成连锁反应。目前应急方法是将废水抽进坦帕湾的马纳提港(Port Manatee),每分钟可抽出数千加仑左右(1加仑约3.78公升),预计抽完需要10至12天左右。

德桑提斯表示,废水不含放射性物质,酸度与咖啡相约,疏散令是防止民众被突至的水流淹死,并非基于废水危害健康。

2016年,佛州中部一处化肥场的磷石膏废水池洩露,超过2亿加仑(约7.6亿公升)的废水进入倒含水层当中,造成环境灾难。

▲FOX13电视台从高空拍摄到的堤坝正在洩漏废水。
▲数以百万计加仑的废水被倒入坦帕湾。
▲州长德桑提斯周日早上在松树角举行新闻发布会,扩大紧疏散范围。

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